原始社会中科学技术的萌芽和人类完成生物进化

来源:蝌蚪五线谱发布时间:2018-10-24

原始社会时期的科技文明。

大约在二三百万年以前,真正意义上的人类在地球上诞生。我们一般把从人类诞生到公元前3000年之间的社会称为原始社会。在原始社会的初期,人类的外表和现代人类存在非常大的差别,体质能力也比较弱。在原始社会中,生产力水平极其低下,生产技术很不发达,没有城市文明,自然知识匮乏,正是在这样的环境下,原始人通过自己的艰辛劳动,逐渐掌握改造自然的技能,积累了一些原始经验知识。这就是科学技术幼芽的萌发。但是在这一时期的科学还不能成为真正的科学,此时的科学形态还只是原始自然经验知识,而且文字还没有出现。在原始社会时期,人类主要靠直接的观察和简单的自然检验来认识自然和改造自然。

科学精神 科学方法

习惯上,我们把原始社会分为旧石器时代和新石器时代。

1. 旧石器时代

旧石器时代距今约250万年至距今约1万年,旧石器时代是人类由南方古猿进化到现代人类的第一个阶段,这个进化阶段称为生物进化阶段,也叫做初级进化阶段,这个阶段可以分为四个主要阶段: 南方古猿、能人、直立人、智人。这个阶段是人类体质结构发生改变的阶段。由考古发现,早期人类的骨骼并不是如现在人类一样直立的,所以说原始社会初期,人类并不是直立行走的,旧石器时代正是人类开始由非直立行走到直立行走的体质进化阶段。同时,人类智力虽然发展缓慢,但是逐步开始被开发。

1) 南方古猿到能人

人类的祖先是南方古猿。最初,南方古猿和所有的森林古猿一样,都是栖息在树上的,但是某些地区由于气候变化,森林减少,在树上生活的森林古猿被迫到地面上生活。但是地面杂草丛生,它们在四肢行走时,草木遮挡了它们视线。于是,它们慢慢地开始尝试抬起前肢,只靠后肢行走。而且它们发现,直立行走时不仅可以看得更远,而且空闲下来的前肢可以抓捕猎物和拿石块、木棍等当作武器来保护自己。于是,经过漫长的时间,森林古猿终于学会只用后肢走路,这就是南方古猿。南方古猿大约生活在420万年至150万年前,它们能使用天然的工具,但是还不会制造工具,它们的脑容量仅仅为450~530mL,它们是已经发现的最早的原始人类。

大约在200万年至150万年前,原始人类学会制造简单的工具,脑容量也扩大到平均680ml,我们把这一时期的原始人类叫做能人。石器的创造和发明是原始人第一个最重要的技术创造。石器也是原始人改造自然的最有力、用途最广泛的工具,是实现人对自然界能动关系的武器。当时的石器还非常简单,只是天然的石块稍加加工而成。人类主要靠动物尸体和采集为生,相互之间为了交流,语言开始形成,但是此时的原始人只会从喉咙发出不同的声音,还没有具体的意思,语言十分模糊。能人的体质特征已经在劳动中发生了变化。根据考古总结,能人都很矮,高度不过144cm,可能由于开始吃肉食的缘故,能人的门齿、犬齿较大,前臼齿比纤细型南方古猿窄;锁骨与现代人相似,手骨和足骨比现代人粗壮,大体比较相似;头骨的骨壁薄,眉嵴不明显。能人在制造工具的劳动过程中,前肢进一步得到解放,简单的思考使他们的脑容量扩展到大约680ml。

2) 能人到直立人

大约在200万年至20万年前,原始人类学会了打制不同用途的石器和使用天然火,这一时期的人类称为直立人。直立人是真正的猎人,结束了主要以动物尸体为食的时代,开始靠打猎获得肉食。直立人通过不断的学习,已经可以打制各种不同用途的工具——铲子和耙子、锤子、石刀等,锤子可以用来敲碎骨头,石刀可以用来刮骨髓,双刃的石头用途有很多。从现在开始,直立人的一生在学习中度过,语言系统也越来越发达。

如果说石器的创造和发明是原始社会的第一个重要的技术创造,那么火的利用和人工取火的发明就是当之无愧的另一大技术创造。火扩大了食物的种类和来源,为增强人的体质,促进大脑的发育创造了有利条件。试想一下,在原始社会某一个雷雨交加的天气里,一道闪电击中了森林中的大树,慢慢地一棵大树上的大火蔓延到别的树木上……,在雨后,如果还是有一些火没有熄灭,能人偶然来到这里,发现了正在燃烧的小部分树木和已经被火烧过的动物的尸体,一些大胆的能人慢慢地靠近火,发现火可以让自己感到温暖,拾取火中被烧死的动物的肉来吃,发现经过火加工过的食物会更加美味,而且火可以通过干燥的树枝“拿走”。于是能人开始利用火,慢慢地,它们发现火还可以防止野兽的侵袭,可以用来围攻猎取野兽,可以用来取暖照明,而且在火里呆过的东西吃了不会拉肚子,能人才正式结束了茹毛饮血的生活。人类活动的领域随着火的使用进一步扩大,熟食使能人的体质增强。但是,在这个时代,原始人还只会利用天然火。

直立人阶段是人类进化的最关键的一个阶段。直立人和能人相比,大脑、牙齿和面部都发生了很大的变化。直立人的脑结构开始初步进化。熟的肉食中的蛋白质为大脑的发育创造了条件,直立人脑子明显增大,结构变得更加复杂并进行了重组,显示出直立人已经有了相当的文化行为;另外,牙齿和面部也都有变化,后部牙齿减小,前部牙齿过大,这可能与直立人吃肉食和需要用牙齿撕扯肉食有关;面部变得比较扁平,身材也明显增大。原始人类在劳动中不断地改变着自身的体质能力,身体的协调性越来越好。

3) 直立人到智人

智人生活在距今约20万年至1万年前,智人的外表和现代人类已经非常相似,脑容量平均为1360ml。智人不仅会利用天然火,而且在利用野火、保存火种的基础上终于发明了人工取火的方法,如“钻木取火”或“击石取火”。智人用打制的方法把燧石一类的石块加工成薄片,还制造出各种石器,砍削器、石刀、石斧、石锯、石凿等工具也越来越精细。智人在火的帮助下,可以制造出非常精细的骨器,他们用骨针缝制兽皮衣物。后来,经过漫长岁月的积累,智人还学会了制造标枪、长矛和弓箭进行狩猎、捕鱼。弓箭标志着人类已经开始制造比较复杂的工具,人类的智力已经比较发达。弓箭进一步扩大了人类的狩猎范围,食物更加丰富,体质得到进一步增强。智人脑容量和现代人很相似,晚期智人除了保留某些原始特征外,已经基本和现代人类一样了,人类本身的进化基本完成。


2. 新石器时代

大约在距今1万年以前,人类进入了新石器时代,新石器时代是考古学上石器时代的最后一个阶段。在新石器时代,人们主要用磨制的方法加工石器,磨光石器非常盛行,石器不再单一,类型更加多样,效率更高,用途更广,甚至制造出了石犁。石器工具的使用和改进是原始社会生产力的主要内容。新石器时代,人类不仅会狩猎、采集、捕鱼,还开始饲养动物,种植作物,畜牧业和农业开始发展起来。

人类学会了用火后,开始烧制陶器。制陶是人类最初的化工工艺,它标志着人类第一次使用自然能源改变天然材料的性质,制造出第一种人工材料。陶器使人类的生活更加方便,陶器上的花纹是早期艺术的体现。冶金技术也是在制陶技术的基础上发展起来的。

大约距今1万年前,人类开始驯养动物,最开始的时候,可能只是驯养狗和羊,这是畜牧业的雏形。大约9000年以前,人类开始种植作物,这就是最初的农业。畜牧业和农业的出现,使人类获得了更为丰富的食物来源,导致了人类的定居和村落生活。此时人类已经开始时学会用木头和砖头来搭建房屋。

原始技术发明的意义不仅在于人类开始能动地改造自然,同时,他们在改造自然界的过程中也改造了人类本身,发展了人类的聪明才智,人类开始逐步认识自然物的属性。制造石器,要求人们了解岩石的性质,知道什么样的石头适于加工石器,以及加工成什么样的形状才能适合各种不同的用途。从学会打制简单的石器到学会琢削、磨光,并掌握穿孔的技术,是人类运用观察力和发挥创造性的结果。

人类正是在这样的过程中积累了经验性的自然知识。同样,从利用野火,保存火种,到学会人工取火,也是经验性的自然知识积累的结果。甚至用火烧烤或煮熟食物也必须有相当的知识。当然,原始人在劳动中积累的经验知识是很肤浅的、初级的。但是它终究包含着对自然事物和自然规律的正确反映,并且被用来作为进一步改造自然的武器。这种经验知识应当看作是萌芽状态的科学。正是这种萌芽状态的科学形成了后来的力学、物理学、化学、生物学、天文学。

新石器时代以后的人类称为现代人,此时人类生物进化(初级进化)基本完成,人类自身体质能力得到最大开发,在以后的岁月中,人类在科学技术的辅助下,在各种质料工具的帮助下,不断地扩展其体质能力。

摘自《科技史与方法论》清华出版社授权登载

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